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Para conocer la Nutrigenómica

Por Allison Webster, PhD, RD
Directora Asociada de Comunicación en Nutrición

11 de enero de 2018

En la Fundación IFIC y en mi tiempo como investigador de nutrición, he leído montones de estudios que muestran que algunos sujetos de investigación mostraron un beneficio en la salud de una intervención dietética, mientras que otros respondieron de la manera opuesta o no cambiaron en absoluto. Una de las explicaciones típicas es que la "variación genética" jugó un papel en las diferencias. Pero ¿cuáles son estas variaciones genéticas? ¿Cómo interactúan los alimentos que comemos con nuestros genes? ¿Y cómo se relaciona esto con nuestra salud en general? Estas preguntas están en el corazón de un área en desarrollo de la ciencia llamada nutrigenómica.

Lo primero es lo primero, hablemos de genética
Antes de que podamos profundizar en los detalles, un poco de Genética 101 podría ser útil (lo sé, lo sé ...). Pensando en la clase de ciencias de la escuela secundaria, recuerde que los genes son los pedacitos de información que codifican todo, desde "hacer el cabello rizado" hasta "crear una nueva célula muscular"; básicamente, son el manual de instrucciones del cuerpo. Los genes son los que componen nuestro ADN, y el genoma es nuestro conjunto completo de ADN. Cuando la información codificada en nuestros genes se activa, se llama expresión génica. Si bien no podemos cambiar nuestros genes, podemos cambiar nuestra expresión genética haciendo cosas como hacer ejercicio, dormir o, en nuestra área de interés, comer.

¿Qué es la Nutrigenómica?
Ahora que hemos cubierto algunos aspectos básicos de la genética, hablemos de nutrigenómica. La Nutrigenómica estudia cómo nuestra composición genética individual contribuye a la forma en que procesamos lo que comemos y bebemos, y cómo esto puede afectar los resultados de salud, como la obesidad o el riesgo de enfermedad cardiovascular. Analiza la interacción entre los nutrientes y otros compuestos dietéticos con el genoma humano, todo a nivel molecular. El trabajo en nutrigenómica comenzó hace unos 15 años después de la conclusión del Proyecto del Genoma Humano, donde aprendimos que mientras el 99.9 por ciento de los genes de todos son iguales, el 0.1 por ciento restante es responsable de la gran variedad de diferencias entre individuos. Esto incluye nuestra respuesta a la dieta.

Genes + Dieta = Estado de salud
Hemos sabido por un tiempo que hay algunos genes específicos asociados con la intolerancia a la lactosa, la sensibilidad a la cafeína y el alcohol, y condiciones de salud como la enfermedad celíaca. Pero cuando se trata de prevención o tratamiento de enfermedades, el enfoque de nutrigenómica se ha aplicado con mayor frecuencia en el estudio de la obesidad. Si bien la obesidad es una enfermedad compleja sin una causa específica, existen varios genes asociados a la obesidad cuya expresión puede alterarse mediante elecciones dietéticas. Por ejemplo, una variación del gen que codifica la masa grasa y la proteína asociada a la obesidad (FTO) está relacionada con tener un IMC más alto y un mayor riesgo de diabetes tipo 2. La investigación ha demostrado que al seguir una dieta mediterránea (piense en alimentos de origen vegetal, proteínas magras, granos integrales, aceite de oliva y nueces), las personas con esta variación genética tienden a tener menor riesgo de diabetes en comparación con las personas que no están comiendo mediterránea -estilo.

Comprender estas conexiones significa que ya no tenemos que jugar un juego de adivinanzas cada vez que probamos un nuevo patrón alimenticio o de alimentación. Al conocer nuestra composición genética, podemos predecir la respuesta de nuestro cuerpo a los alimentos incluso antes de que adorne nuestros labios. Pero, por supuesto, no podemos ignorar los efectos de otros aspectos de nuestras vidas, como la edad, el sexo y la actividad física. Estas características juegan un papel importante en nuestra salud en general, aparte de los alimentos y bebidas específicos que consumimos.

Lo que no puede hacer (todavía)
Aunque todo esto suena realmente emocionante (¡el futuro es ahora!), Es importante recordar que el campo de la nutrigenómica aún está en pañales: recién comenzamos a desentrañar los lazos intrincados entre la dieta, el metabolismo y nuestra estructura genética. . Los avances en la tecnología han permitido que la investigación nutrigenómica se expanda rápidamente, pero se necesita mucho más trabajo antes de que su dieta de diseño esté lista para el horario de máxima audiencia. Varios estudios han intentado personalizar las dietas para bajar de peso o reducir el colesterol basándose en la información genética de los participantes en la investigación, pero muchos han tenido resultados decepcionantes.

Dicho esto, no es difícil imaginar un futuro en el que acudir al médico o a un nutriólogo, implica echar un vistazo a su perfil genético y abandonar su consultorio con un plan de comidas optimizado para reducir el riesgo de enfermedades como la obesidad o la diabetes. complementado con ideas de recetas y una lista de compras. Hay mucho trabajo por hacer antes de llegar a ese punto, y cuando lleguemos allí, la pregunta aún permanece: ¿seguiremos ese plan de alimentación realmente?

Sobre la Autora
En su papel de Directora Asociada de Comunicación en Nutrición, Allison (Ali) Webster, PhD, RD, es responsable de desarrollar y administrar programas de comunicación centrados en la ciencia de la nutrición para consumidores y profesionales de la salud. En 2017, Ali se unió al IFIC de la Universidad de Minnesota, donde realizó una investigación sobre el efecto de la dieta en el microbioma intestinal y trabajó como dietista titulada asesorando a pacientes con afecciones gastrointestinales. También se ha desempeñado como Becaria de Política Científica para la Sociedad Estadounidense de Nutrición de 2016 a 2017 y en 2015 recibió la beca Sylvia Rowe de IFIC.

Ali es muy activa en la comunidad de ciencias de la nutrición y actualmente es la Secretaria de la Sección de Intereses de Investigación de Traducción de Nutrición de ASN y miembro de la junta asesora del Comité de Información Pública de ASN. Tiene un Doctorado en Nutrición y una Licenciatura en Ciencias de la Nutrición, ambas de la Universidad de Minnesota; completó su pasantía dietética en el Centro Médico de la Universidad de Minnesota. Con su experiencia en investigación nutricional y atención clínica, experiencia en políticas públicas y pasión por la comunicación, su objetivo es comprender efectivamente y satisfacer las necesidades de una amplia gama de audiencias. En su tiempo libre, Ali es una ávida corredora, ciclista, aficionado a los restaurantes y entusiasta de la música en vivo.

 

Fuente: http://www.foodinsight.org/what-is-nutrigenomics-diet-health